La Revolución Industrial

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Teoría

Por Pepe Flores Téllez. I.E.S. "Santa Eulalia" de Mérida (Badajoz)

LOS CAMBIOS ECONÓMICOS Y TECNOLÓGICOS A FINALES DEL SIGLO XVIII Y PRINCIPIOS DEL XIX. LA I REVOLUCIÓN INDUSTRIAL
0.-Concepto, cronología, diversas revoluciones industriales.- La R.I. es el conjunto de innovaciones técnicas que determinaron una serie de transformaciones económico-sociales en el proceso de producción de bienes; que a su vez permitieron el tránsito de una situación económica estática a otra de rápido crecimiento, determinando el sistema económico capitalista, tanto en el orden financiero como en el jurídico. Se llama "industrial" porque es en la industria donde se dan los avances más espectaculares, pero se trata de un cambio en todos los órdenes.
Surge en la segunda mitad del XVIII en Inglaterra (1780-1850) y se extenderá por el resto de Europa y N. de América en el siglo XIX.
Las diversas fases de la RI. vienen dadas por el tipo de energía más innovador:
1ª:- Hulla y vapor. La más importante. hasta el último tercio del XIX
2ª.- Energía hidroeléctrica y petróleo. Hasta mediados del XX
3ª.-Energía nuclear, informática (no es una fuente de energía, pero está revolucionando el mundo del trabajo). Hasta nuestros días
4ª.- ¿Energías limpias? (expresamos un deseo)
1.- Razones por las que triunfa primero en Inglaterra
a) Físicas:
- Clima húmedo, idóneo para los hilados y tejidos mecánicos
- Abundante energía hidráulica
- Importantes recursos de carbón y hierro
- Comunicaciones fáciles por mar, lo que favorece el comercio
b) Económicas:
- Expansión del mercado interior al desaparecer las aduanas interiores y exteriores: Europa, N. de América y Extremo Oriente
-Acumulación de capital -procedente del comercio- para la industria
- La revolución científica del XVII creó el ambiente para una modificación de las técnicas en los siglos XVIII-XIX
c)Político-sociales:
- La revolución de 1688 acabó con el absolutismo y estableció el parlamentarismo. Se suprimieron los gremios y aumentó la mano de obra libre
- Las leyes favorecerán el desarrollo de los negocios
d) Mentales:
El calvinismo admite la búsqueda de lucro sin limitaciones de tipo moral: altos intereses, altos beneficios.
2.- Factores que la hacen posible
En ningún fenómeno histórico o económico podemos decir que la causa sea una sola, si bien alguna de ellas puede ser determinante. No nos detendremos en analizar cuál de ellas puede serlo en el caso que nos ocupa; sólo diremos que forman un todo indivisible. Sin revolución demográfica no aumenta el consumo ni la mano de obra, no aumenta, por tanto, el nivel medio de vida, y si éste no aumenta, la esperanza de vida desciende. Otro ejemplo: sin la mecanización de la agricultura no sobraría mano de obra para marchar a la fábrica ni crecerían las ciudades.
2.1.- Revolución demográfica
Lesourd la define como el paso de fuertes T.N. y T.M. a unas T.N. medias y unas T.M. bajas. El resultado es un incremento notable de la población.
Si la revolución demográfica no se hubiera producido al mismo tiempo que la R.I. se habría retrasado el proceso, como ocurrió en Irlanda en el siglo XIX y en la India en el XX.
La natalidad bajó por factores económicos y sociales. Entre los primeros, debemos destacar las crisis periódicas y el gran número de pequeñas propiedades de Inglaterra, incapaces de alimentar a una población numerosa. Y entre los factores sociales, destacaremos la menor religiosidad, el mayor nivel de vida y la puesta en práctica paulatinamente del control de la natalidad. Sobre este tema, surgen dos posturas contrapuestas:
Malthus opina que mientras los alimentos y los demás recursos de la Tierra crecen en progresión aritmética, los hombres lo hacen en progresión geométrica. Por tanto, hay que controlar la natalidad.
La oposición a esta teoría tiene dos representantes principales: los cristianos, que están en contra de los métodos antinaturales, y Godwin y los socialistas, para quienes el problema no reside en la escasez de recursos, sino en su mal reparto.
Pero la T.M. baja aún más que la T.N. El crecimiento natural es mayor que en la etapa anterior. Las razones de esta bajada las podemos resumir en:
. Mayor riqueza por la industrialización creciente y por la mejora de las comunicaciones, que hacen posible que haya más productos y más baratos
- Progreso de las condiciones médicas e higiénicas:
- Vacuna contra la viruela (Jenner, 1796)
- Nace la microbiología (Pasteur y Kock)
- Mejoras en la cirugía: anestesia parcial (1846) y antisepsia (1847)
2.2.- Revolución agrícola-ganadera
En la ganadería se produce una selección y cruce de especies, plantas forrajeras para el ganado, estabulación.
Y en la agricultura:
- Se transforman las estructuras agrarias: cercamientos, supresión de la propiedad comunal
- Progresos técnicos (mecanización), nuevas especies vegetales, abonos orgánicos y químicos
- Mejores comunicaciones: mejor comercialización y especialización por zonas
Consecuencias de la revolución agrícola-ganadera:
- Alimentos para la creciente población urbana
- Se favorece el éxodo rural para la industria
- Los agricultores se convierten en clientes de la industria por el aumento de su nivel de vida
- Los beneficios de los terratenientes se invierten en la agricultura, pero también en la industria
Para Niveau, "no hubiese existido R.I. en Inglaterra sin la revolución agrícola que la precedió". 2.3.- Nuevas fuentes de energía
Antes de la R.I.: fuerza humana, animal, eólica, hidráulica
Hulla
Antes de la R.I., el carbón mineral se utilizaba para usos domésticos. Pero los bosques ingleses se van agotando y se hace necesario utilizarlo también en la siderurgia y las máquinas de vapor a partir de la segunda mitad del XVIII.
En 1842, el 60% de la hulla extraída era para usos domésticos y el 40% para la industria.
Vapor
Las principales fuentes de energía de la Europa preindustrial eran el viento y el agua, pero ambas estaban sujetas a variaciones según el tiempo que hiciera
El principal invento que se realiza es el de Watt: la máquina de vapor, que se utilizará pronto en los transportes. A mediados del XIX el vapor es la principal fuente de energía de la industria y el transporte.
Para Fohlen, las consecuencias de la utilización del vapor son fundamentales:
- Se incrementó la producción, por lo que bajaron los precios y aumentó el consumo. Este fenómeno se debió también a que se tardaba menos tiempo en la fabricación y el transporte, y con menos obreros
- Se transformó la estructura de las empresas:
- acelerando el proceso de concentración industrial. Cada vez es más difícil que una empresa tenga un solo dueño debido a los costes de la maquinaria. Los artesanos no pudieron competir con las grandes empresas y van desapareciendo
- estimulando el desarrollo del sistema fabril
Respecto a la aparición de los inventos, hay dos hipótesis:
- Hipótesis heroica: las invenciones son obra de hombres muy inteligentes que a veces se ven favorecidos por la suerte
- Hipótesis sistemática: los inventos responden a una necesidad económica concreta y tienen una serie de etapas. Un solo individuo no realiza un invento, culmina un proceso.
2.4.- Dos industrias pioneras: la textil y la siderúrgica
Son las primeras en experimentar cambios revolucionarios.
Industria textil
A finales del siglo XVII estaban de moda los tejidos estampados. Se prohíbe en Inglaterra la importación de tejidos de algodón estampados por la competencia que hacían a los paños de lana. En 1720 se prohíbe la importación de tejidos lisos y nace de esta forma la industria algodonera inglesa al transformarse las fábricas de estampados en fábricas de hilados y tejidos de algodón.
Hasta 1770 hay poca oferta por las técnicas rudimentarias y poca demanda porque los tejidos ingleses son bastos y caros.
Desde mediados del XVIII se suceden una serie de inventos: máquina cardadora, lanzadera volante, jenny, máquina hiladora continua, "mula" de Cropton, telar mecánico...Un invento en una parte de la cadena(desmotado, lavado, tejido, estampado...) obliga a inventos en todo el proceso de la producción.
El resultado de todos estos inventos es obvio: aumento de la producción y bajada de precios. Gran absorción de mano de obra. Aunque con las nuevas máquinas se necesita menos mano de obra, se abren nuevas fábricas y aumenta la exportación.
Industria siderúrgica
Está estancada a mediados del XVIII por los elevados costos de producción, ya que la madera, que es el combustible utilizado, resulta cara y porque el hierro es de poca calidad debido a sus impurezas.
Las soluciones a estos problemas no tardan en aparecer:
- Sustitución del carbón vegetal por la hulla
- Nuevo procedimiento de afinación de Cort para limitar las impurezas
- Máquina de vapor aplicada a la siderurgia
A partir de 1830 hay un gran desarrollo de la siderurgia debido al ferrocarril, que demanda hierro en grandes cantidades para los raíles y vagones
2.5.- Revolución de los transportes: el ferrocarril
Hay un incremento y desarrollo de las comunicaciones por carretera: revestimiento de firmes, puentes... Lo mismo ocurre en la navegación por mar, sobre todo con el barco a vapor. Hay también un perfeccionamiento de los puertos.
Igualmente sucede con la navegación fluvial, creándose en Centro-Europa una red de canales.
El ferrocarril
El ferrocarril da sus primeros pasos en las minas, para sacar el mineral de su interior. Posteriormente, se le añadirá la máquina de vapor. A comienzos del XVIII se utilizarán los raíles metálicos en las minas.
En 1801 aparece un ferrocarril de mercancías tirado por caballerías. Pronto fue utilizado por empresas privadas para mercancías y pasajeros.
El ferrocarril a vapor hizo su primer trayecto en 1831 de Manchester a Liverpool.
Su desarrollo tuvo efectos multiplicadores sobre los demás aspectos de la R.I.. siderurgia, carbón, agricultura, desarrollo de Sociedades Anónimas, mucha oferta de mano de obra, favorece la especialización agrícola...
2.6.-Revolución del comercio
Se producen dos hechos fundamentales:
1.- Formación de un mercado nacional:
- Revolución de los transportes terrestres y acuáticos
- Eliminación de las aduanas interiores
- Aumento de los intercambios campo-ciudad
- Especialización agrícola e industrial de ciertas regiones
- Aumento del nivel de vida general, lo que hace que se incremente el consumo
2.- Expansión del comercio exterior:
- Creció en volumen y en variedad de productos
- El algodón- y no la lana- se convirtió en el "rey" del comercio exterior
- Exportaciones en principio a Europa, más tarde a América del N., Asia y América del S. y Central
Según Deane, la revolución del comercio dio seis aportaciones importantes a la R.I.:
1.- Ampliación del mercado
2.- Más materias primas: producción más barata
3.- Mayor poder adquisitivo de los países coloniales
4.- Mayor acumulación de capital
5.- Creación de instituciones comerciales: cámaras de comercio
6.- Crecimiento de las ciudades
2.7.- Acumulación del capital
Con los descubrimientos geográficos del XVI se produjo en Europa lo que Marx denominó "acumulación primitiva del capital". Las acumulaciones que ahora se producen son considerables y se utilizan en la creación de nuevos negocios ("el dinero llama al dinero")
2.8.- Nuevo sistema financiero
La célula industrial del sistema económico, en la primera fase de la R.I., es la pequeña y mediana empresa, que se capitaliza y realiza nuevas inversiones con los beneficios obtenidos. Paralelamente, algunos sectores industriales, como los nuevos transportes, demandan fuertes inversiones de capital y nuevas formas de financiación. La estructura financiera comienza a transformarse: las empresas familiares van dejando paso a las S.A. y el capital de una sola persona o familia a la financiación bancaria.



Conceptos

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Enlaces

La Revolución Industrial (Isftic)

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